Hantering av kemikalier och farliga ämnen på din arbetsplats – detta bör du känna till

Kemikalier och farliga ämnen finns överallt omkring oss, både i våra hem och på arbetsplatsen. Vilka försiktighetsåtgärder som bör vidtas vid användning av och exponering av kemikalier, beror på hur farligt ämnet är. Kemiska ämnen kan vara...

Skriven av Samah Alnashi

Kemikalier och farliga ämnen finns överallt omkring oss, både i våra hem och på arbetsplatsen. Vilka försiktighetsåtgärder som bör vidtas vid användning av och exponering av kemikalier, beror på hur farligt ämnet är. Kemiska ämnen kan vara skadliga både för miljön och människan. Vätskor som bränslen och lösningsmedel är explosiva och brandfarliga. Medan andra kemiska ämnen är skadliga för hälsan, vissa så pass att det kan leda till livshotande sjukdomar.

I den här texten kommer vi att gå igenom vad som kännetecknar farliga ämnen, och hur kemikalier kan påverka kropp och miljö. Vi går också igenom hur man förebygger risker på arbetsplatser där personalen exponeras för kemiska ämnen.

Innehållsförteckning: 

Svenska Naturskyddsföreningen definierar kemikalier som ”Kemikalier är ett kemiskt ämne (dvs. grundämne eller föreningar av grundämnen) eller en blandning av kemiska ämnen”.

Kemikalier finns överallt i ditt hem och på din arbetsplats. De finns i kläderna du har på dig, i maten du äter, i dina hudvårdsprodukter och rengöringsprodukter. I själva verket så är allting runtomkring dig uppbyggt av kemiska ämnen – eller kemikalier som det också kallas. Därför är kemikalier en nödvändighet för att samhället ska fungera.

Trots att alla kemiska ämnen inte är farliga, så förknippas ordet kemikalier ofta med farliga ämnen. Kemikalier kan nämligen i hög grad vara skadliga för både hälsan och miljön. 

På vilka sätt kan kemiska ämnen vara skadliga?

Kemikalier kan vara farliga på olika sätt, beroende på vad de innehåller och vad de har för egenskaper. Som vi har kommit in på tidigare kan kemikalier ha brandfarliga och explosiva egenskaper, det innebär att de är farliga om de kommer i kontakt med exempelvis eld. Kemiska ämnen som är skadliga för hälsan och miljön brukar kallas för toxiska kemikalier. Toxiska innebär giftiga. Kemikalier kan ha flera olika farliga egenskaper, dessa kan delas in i följande kategorier:

  • CMR-ämnen
    Samlingsnamnet för ämnen som kan orsaka cancer (C), mutationer på arvsmassan (M) eller reproduktionsstörningar (R).

  • Hormonstörande ämnen
    Ämnen som påverkar kroppen och utvecklingen av kroppens funktioner.

  • PBT-ämnen
    Detta begrepp står för hur svårnedbrytbart (P) och bioackumulerbart (B) ett ämne är, samt dess toxicitet (T). Innehåller kemiska ämnen alla tre så anses det vara ett högriskämne.

  • SVHC-ämnen
    ”Substances of Very high Concern”.
    Dessa ämnen är extremt farliga och får enligt EU-bestämmelsen REACH endast användas med särskilda tillstånd.

Säkra din arbetsmiljö mot kemikalier

I Sverige används allt fler kemikalier i samhället, de flesta arbetsplatser utsätts för någon form av kemiska arbetsmiljörisker. Det kan vara genom produkter som frityrolja, hårspray och bekämpningsmedel. Kemiska arbetsmiljörisker kan innebära allt från milda irritationer som hudutslag och ögonbesvär, till allvarliga tillstånd som cancer. Farliga ämnen kan också vara skadliga för miljön.

Vem har ansvaret för arbetsmiljön på din arbetsplats?

Det är din arbetsgivare som har ansvar för arbetsmiljön på din arbetsplats. Det innebär att det också är arbetsgivaren som ska se till att arbetsplatsen är säker och att medarbetarna skyddas från farliga ämnen. De flesta stora arbetsplatser har ett skyddsombud som kontaktas vid frågor och funderingar vidrörande arbetsmiljö. Din fackförening, företagshälsovården eller andra arbetsmiljökonsulter kan också ge stöd och råd gällande arbetsmiljö.

I Sverige är Arbetsmiljöverket den myndighet som har till ansvar att se till att företag och organisationer runt om i landet följer arbetsmiljölagen. Detta innebär bland annat att arbetsplatser lever upp till krav omkring kemikalier och farliga ämnen. Myndigheten finns till för att minska arbetsmiljörisker och för att säkra en trygg arbetsplats. Arbetsmiljöverkets ansvarsområden inkluderar:

  • Att säkra att arbetsmiljölagen följs
  • Att ta fram information och statistik om arbetsmiljö och arbetsmiljörisker
  • Att sprida information om arbetsmiljölagen

Hos Arbetsmiljöverket finns en guide över hur du som företagare, ledare eller anställd undersöker och bedömer de kemiska riskerna på din arbetsplats. På så sätt kan du säkra din och dina kollegors vardag.

Inom EU finns sedan 2007 en lag som heter REACH, som står för ”Registration, Evaluation, Authorisation and Restriction of Chemicals”. Kemiska ämnen som används och tillverkas inom EU ska registreras och utvärderas för att minska skador för hälsa och miljö. 

Ladda ned den senaste CLP-poster

Märkning av kemikalier och CLP

Förpackningar och produkter på en arbetsplats som innehåller kemikalier med farliga ämnen ska vara märkta. Produkterna märks för att man enkelt ska kunna identifiera dess innehåll och vara uppmärksam på eventuella miljöhälsorisker. CLP är en förordning med regler angående märkning och klassificering av just produkter som innehåller kemikalier. Det är leverantören som ansvarar för att produkten och förpackningen har tillräckligt med information om innehållet. Detta ska framgå på etiketten och i eventuella säkerhetsmanualer. Packas produkten upp eller flyttas över till en annan behållare på arbetsplatsen, så är det arbetsgivarens ansvar att se till att information om innehåll av farliga ämnen finns tillgänglig.

Enligt Arbetsmiljöverket ska dessa produkter eller förpackningar märkas med samma märkning som etiketten har när den släpps på marknaden eller med:

Sedan början av 2021 används även en UFI-kod för att identifiera farliga kemikalier i olika produkter. UFI-koden (kort för unik formuleringsidentifierare) består av unik kod på 16 tecken. Koden är lätt att identifiera, du hittar förkortningen ”UFI” framför koden.

Ladda ned den senaste CLP-poster

Kemikalier och miljöpåverkan

Det finns tusentals kemiska ämnen i Sverige. Trots att endast en liten del av alla kemikalier är skadliga för miljön, så kan användning av dessa ämnen ha förödande konsekvenser. Farliga ämnen är skadligt för naturen, och därmed även för oss människor.

Vissa kemiska ämnen är inte nedbrytbara. Trots dagens moderna teknik är det kommer till bland annat avloppsreningsverk, så påverkas alltså både sjöar, hav och skogar av dessa icke-nedbrytbara ämnen. Det kan räcka med att vi sköljer av en trasa som har används i kombination med en rengöringsprodukt innehållande farliga ämnen. Kemikalier släpps också ut i vårt vatten när vi spolar ner olika produkter i toalett och handfat, tvättar kläder och diskar.

Det är inte bara vi människor som drabbas av konsekvenserna av farliga ämnen i naturen. När kemikalier hamnar i naturen så rubbas ekosystem, och djur och växtliv kan få katastrofala konsekvenser. De flesta farliga utsläpp kommer från större industrier där farliga ämnen förekommer på arbetsplatsen. Fabriker och stora båtar är exempel på näringsliv som dagligen släpper ut kemiska ämnen i naturen.

Din verksamhet kan minimera användning och utsläpp av farliga ämnen

Genom att förebygga användandet av farliga ämnen på din arbetsplats kan både din personal och miljön få en bättre framtid. Ta reda på vad produkterna som används egentligen innehåller. Finns det mer hållbara alternativ på marknaden? Vidta försiktighetsåtgärder vid hantering av farliga ämnen, för att skydda personalen mot eventuella hälsorisker.

Hos Arbetsmiljöverket finns en guide över hur du som företagare, ledare eller anställd undersöker och bedömer de kemiska riskerna på din arbetsplats. Vilka åtgärder ska vidtas för att säkra din och dina kollegors vardag? Undersök de kemiska riskerna på din arbetsplats genom att göra en riskbedömning.

  • Vilka kemiska riskkällor finns på arbetsplatsen? Varför är de farliga och hur kan de användas under trygga förhållanden?
  • Identifiera situationer som kan anses farliga
  • Ta reda på vilka försiktighetsåtgärder som bör införas för att minska eventuella risker på arbetsplatsen.

Vilka industrier använder kemiska ämnen?

Kemiska ämnen finns på de flesta arbetsplatser, inom majoriteten av näringslivet. Vissa branscher är mer utsatta än andra, varav en är byggsektorn. Arbetare inom byggsektorn utsätts för farliga ämnen genom bland annat material som färg, isolering och betong. Genom att informera sig om vilka kemikalier som används på arbetsplatsen kan man vidta rätt säkerhetsåtgärder, genom exempelvis skyddsrustning.

Att tänka på

  • Använd skyddsutrustning om du exponeras för eller arbetar med kemikalier på din arbetsplats. Skyddshandskar och skyddsglasögon är effektiva mot farliga ämnen.
  • Ta reda på riskerna med kemikalierna på din arbetsplats och gör en riskbedömning.
  • Förebygg risker med arbetsmetoder, förutom skyddsutrustning kan metoder som effektiv ventilation införas.
  • Se till att läs igenom varningstexten på produkter och förpackningar.
  • Informera och utbilda personalen genom att gå igenom skyddsdatablad och eventuella risker.
  • Ha alltid farliga ämnen och kemikalier oåtkomligt för barn.
  • Undvik att blanda olika kemiska ämnen för att undvika oönskade kemiska reaktioner.

Vanliga Frågor

Vad är kemiska ämnen?
Kemiska ämnen finns överallt runtomkring oss, huruvida ämnena är farliga eller inte beror på om de innehåller gifter som CRM-ämnen och hormonstörande ämnen.

Hur identifierar man farliga ämnen?
Farliga ämnen i produkter identifieras lättast genom märkningen på produkten eller dess förpackning. Leverantören av produkten eller kemikalierna är skyldig att märka ut farliga ämnen enligt CLP-förordningen.

Är kemikalier skadliga för människor?
Vissa kemiska ämnen innehåller gifter som kan vara skadliga för människor och orsaka allt från hudutslag och allergier till cancer.

Hur skyddar man arbetsplatsen mot kemikalier?
Det finns flera sätt att förebygga risker med farliga ämnen på en arbetsplats. Genom att se till att personalen är välutbildad inom kemikalierna på arbetsplatsen, använda rätt skyddsutrustning och göra en riskbedömning med jämna mellanrum, kan man förebygga risker. 

New call-to-action


Author Samah Alnashi

Relevanta artiklar

| arbetsmiljö
25 steg till en säkrare arbetsplats

Finns det dolda faror på din arbetsplats?  Det är uppenbart att det kan förekomma säkerhet- och hälsorisker på...

| arbetsmiljö
Din kompletta guide till riskbedömning av kemikalier

Är du osäker på hur du ska göra en riskbedömning av farliga ämnen och material i ditt företag? Vad säger lagen...

| arbetsmiljö
Kemikalielagstiftning i förändring

Det har nu gått ett år sedan EU: s kemikaliestrategi för hållbarhet publicerades som ett svar på EU:s gröna giv och...